ec72d61b     

Орлов Михаил - Долина Голубоглазых Фей



МИХАИЛ ОРЛОВ
Долина голубоглазых фей
Несколько лет назад с мировой спортивной арены таинственно исчезли два
знаменитых шахматиста, занимавших в своей иерархии ключевые посты. Любители
шахмат забросали редакции газет удивленными письмами. Однако и дотошные
журналисты были в недоумении. Со временем страсти остыли. Имена бывших кумиров
выветрились из разговоров. На шахматный Олимп взошли новые мастера. . Между
тем по крайней мере один из пропавших, Фрэнк Мак-Кракен, был жив и
презрительно морщился, читая газету, где разбиралась очередная партия нового
чемпиона. Правда, теперь это был другой человек.
1
После победы в Амстердаме Фрэнк Мак-Кракен вернулся в свой городишко на
севере Калифорнии. Однажды вечером к его дому подъехал черный лимузин с
окнами, задернутыми светонепроницаемыми шторками. Из него вышли двое в
штатском, но с военной выправкой. Они недолго пробыли в гостях у
гроссмейстера. Через несколько минут Мак-Кракен вышел вместе с ними, сел в
лимузин и отбыл в неизвестном направлении.
Полиция произвела расследование, но за неимением данных дело об
исчезновении Фрэнка Мак-Кракена было отложено в долгий ящик, а затем и вовсе
списано в архив.
- Машина была что надо, - сказал окружному следователю живший по соседству
старик Конрой. - Шикарная машина. И я бы на такой прокатился, да меня не
берут...
Лимузин, петляя, выбрался из городка на скоростное шоссе и два часа мчался
на юг, ни разу не затормозив. Затем свернул на дорогу, которой не было ни на
одном атласе, и скоро въехал в небольшой поселок, обтянутый колючей
проволокой. Он проплыл мимо типовых квадратных зданий, окруженных фруктовыми
деревьями, и остановился за поселком, у заросшего пыреем пригорка.
Двое в штатском вышли первыми, аккуратно захлопнули дверцы и молча пошли к
пригорку. Мак-Кракен последовал за ними. Неожиданно земля под ногами
разъехалась, впереди оказался вход в бункер. Едва они ступили на лестницу, как
створки над головой сомкнулись. Дальше бункер напоминал обычную современную
гостиницу. Узкий ход разветвлялся на несколько коридоров. Через равные
промежутки виднелись двери с электронной таблограммой вместо ручек. С потолка
лился ровный матовый свет. Вдоль стен топорщились кактусы.
Наконец отыскалась нужная дверь. Набрав шифр, они вошли в кабинет.
За столом сидел маленький лысый полковник.
Спутники Мак-Кракена незаметно покинули его. Полковник кивнул Фрэнку на
кресло возле своего стола.
Кресло оказалось очень низким, и Фрэнк почувствовал себя неуютно, словно
его прижали лопатками к полу, а щуплый полковник очутился сверху.
- Я рад, что вы приняли приглашение,- проговорил полковник, уставившись на
Фрэнка узкими глазками. - У вас есть возможность сыграть свою лучшую партию.
- Но я должен знать условия, чтобы вступить в игру, - сказал Фрэнк.
- Они просты, - заверил его полковник и бросил на стол пачку документов.
Фрэнк раскрыл паспорт. С фотографии глядело его собственное лицо, но
принадлежало оно Джефри Пирсону.
- Я должен назваться этим именем?
- Да, - подтвердил полковник. Он поскребывал ногтями щеку, словно ему уже
надоело объяснять то, что не требует никаких объяснений. - Имя - это первое.
Второе, вы никогда не жили в Калифорнии. Третье, не выходите за пределы
поселка, никого ни о чем не расспрашиваете и не отвечаете на вопросы: Это, -
полковник положил пухлую ладонь на блестящую крышку стола, - сугубо в ваших
интересах. И четвертое, главное, условие. Вы должны выиграть одну шахматную
партию.
- Сколько я буду п



Назад